Van VYP naar Head of Commerce

Mara Vroon volgde van 2012 tot 2014 het Venturn Young Professionals (VYP) programma. Haar laatste project als VYP’er was bij APM Terminals Maasvlakte II, waar ze tot op heden werkt. We spraken Mara over haar ervaringen tijdens het programma en over haar huidige functie.

Mara Vroon (36) begon in 2012 bij Venturn als Young Professional. Na het behalen van haar master International Business Management ging Mara op zoek naar een traineeship waarbij ze verschillende bedrijven kon leren kennen. Tijdens haar zoektocht ontdekte ze het Venturn Young Professionals programma. “Opgroeiend naast de Westerschelde, de toegangspoort tot een van Europa’s grootste havens, en als gepassioneerd wedstrijdzeilster was ik altijd gefascineerd door de maritieme en logistieke sector. Toen ik hoorde over Venturn en hun VYP-programma werd ik enthousiast door het maritieme tintje van het programma.”

Eerste projecten

Hoewel Mara’s tijd als VYP voelt alweer voelt als een lange tijd geledens, is wat haar is bijgebleven van het programma dat ze echt genoten heeft van de verscheidenheid aan projecten. Mara begon bij semi-overheidsorganisatie “De Verkeersonderneming” in een project om het vrachtwagenverkeer in de spits te verminderen. “Door vrachtwagens te spotten analyseerden we de verkeersstromen in de Waalhaven en rond de A15, vooral tijdens de spits. Vervolgens zijn we met vervoerders gaan praten over haalbare oplossingen om de spits te vermijden. Daarna ging ik aan de slag bij de KNRM, een non-profit organisatie en dus iets totaal anders. Ik deed ook een heel gaaf project voor UASC, waarbij we de verschillende managementlagen van alle hun kantoren wereldwijd beoordeelden.

Mara’s laatste project was bij APM Terminals Maasvlakte II als Business Developer. Ze begon hier een jaar voor de opening van de terminal op Maasvlakte II. Binnen dit project werden partijen voorbereid op de opening van de nieuwe, geavanceerde en sterk geautomatiseerde containerterminal. Voor dit type operatie waren de belangrijkste uitdagingen het verkrijgen van informatie vooraf over de modaliteit waarmee een container de yard zou verlaten. “Kwesties als hoe en waar je die informatie vandaan moet halen. Van een rederij, van een vervoerder of zelfs van een verlader? Wie is de beste partij om die informatie te verstrekken? En wat kun je daar tegenover stellen? Hoe regel je dat technisch? Omdat we te maken hebben met een enorm aantal containers, is handmatige registratie natuurlijk geen optie. De behoefte om snel gegevens te delen bracht ons tot een samenwerking met Portbase.”

APM Terminals Maasvlakte II

Het beviel Mara zo goed bij APM Terminals Maasvlakte II dat ze besloot daar te blijven nadat ze het VYP programma had afgerond. ”Ik begon met business development, daarna werd ik Customer Service Manager en sinds april 2021 ben ik Hoofd Commercie. In die acht jaar is de rol mee geëvolueerd met de terminal. Of misschien was ik onderdeel van de ontwikkeling.” De eerste twee jaar draaide haar rol om de voorbereiding van de opening van Maasvlakte II, APM’s grote, geautomatiseerde terminal. Het scheppen van de juiste verwachtingen was een belangrijk onderdeel. “Het was een spannende periode met veel ad hoc trouble shooting. Samen met RWG waren we de eerste terminal die Portbase en het gebruik van truck time slots verplicht stelde.” In de volgende twee jaar had de terminal moeite om aan de hoge operationele verwachtingen te voldoen. De terminal kreeg te maken met veel shutdowns waarbij geen containers konden worden behandeld. Klachtenmanagement was toen een belangrijk aspect. “Toen we dat eenmaal onder controle hadden, gingen we ons richten op het achterland en de uitwisseling van containers tussen terminals in de haven. We zetten verschillende spoorverbindingen op en boden rangeren tussen terminals aan. Niet alleen in het achterland, maar ook in de haven van Rotterdam. Dat deel van de activiteiten hebben we onlangs overgedragen aan Maersk. De opleving van de containerhandel was de belangrijkste drijfveer om onze aandacht weer op onze kernactiviteiten te richten. Ervoor zorgen dat onze hele organisatie toekomstbestendig is en klaar voor de uitbreiding om de terminal te verdubbelen, die hopelijk later dit jaar wordt goedgekeurd.”

Waardige lessen

Een zeer waardevolle vaardigheid die Mara tijdens het VYP-programma leerde en nu nog steeds gebruikt, is projectmanagement. “Dat is echt iets wat je de rest van je leven gebruikt. Niet alleen in het bedrijfsleven, probeer maar eens een kinderfeestje te organiseren.” Volgens Mara leer je niet alleen van je eigen project, maar ook van de projecten van je mede-VYP’s. “Het uitwisselen van ervaringen met elkaar is echt heel waardevol.” Daarnaast is het belang van een team en goede samenwerking iets wat vanaf dag één duidelijk aanwezig was in het programma. Ook iets waar je de rest van je leven plezier van hebt.

“Het uitwisselen van ervaringen met elkaar is echt heel waardevol.”

Mara’s grootste uitdaging blijft verandermanagement. Veel werkstromen binnen een bedrijf brengen de uitdaging met zich mee om met veel verschillende collega’s om te gaan. Het is zo belangrijk om deze collega’s bij elke stap te betrekken om ervoor te zorgen dat je er samen beter van wordt. Samen bewegen en de gemeenschappelijke drive blijft een van de grootste uitdagingen.  Ik geniet echt, en het voelt als een overwinning, wanneer je iedereen op één lijn hebt en je met succes een dienst kunt verbeteren, een nieuw product kunt gaan uitrollen of een nieuwe klant kunt verwelkomen.”

Toekomst

Mara heeft zeker ambities om zich verder te ontwikkelen, maar voorlopig zit ze in haar huidige functie nog op de goede plek. “Ik heb nog niet echt vastgelegd welke functie ik in de toekomst zou willen.”

Mara’s tip voor huidige en toekomstige VYP’s? “Investeer in je persoonlijke ontwikkeling. Spreek je uit. Wees open over wat je leuk vindt, waar je naartoe wilt en waar je jezelf ziet. Zoek uit welke kennis en relaties je daarvoor nodig hebt en maak het waar. Als je het wilt, kun je het!”

Over het programma

Venturn Young Professionals

Ons VYP-programma is bedoeld om jong talent kennis te laten maken met de supply chain, logistiek en maritieme industrie. Onze VYP’s komen uit verschillende academische milieus en hebben doorgaans minder dan twee jaar werkervaring als ze zich inschrijven. Het 24 maanden durende opleidingsprogramma voor VYP’s omvat modules over verschillende harde vaardigheden (bv. gegevensanalyse en projectbeheer) en zachte vaardigheden (bv. leiderschap en personal branding).

Neem contact op

Volg onze VYP LinkedIn pagina om op de hoogte te blijven van wat onze Young Professionals doen. Wilt u meer weten over het worden of inhuren van een Venturn Young Professional? Neem vandaag nog contact met ons op via [email protected] of laat uw gegevens achter op onderstaand contactformulier.

More interviews

The latest Venturn news