Proost op vijf jaar: Maak kennis met Kimberley de Ruiter

Kimberley de Ruiter (26), Consultant Communications & Change Management, werkt nu ruim vijf jaar bij Venturn. Wat begon als een stage werd uiteindelijk haar fulltime baan. We blikken terug op de afgelopen 5 jaar. Hoe heeft ze zich ontwikkeld? Wat is er veranderd? En hoe heeft ze Venturn zien ontwikkelen in die jaren?

We beginnen bij het begin. Kimberley studeerde Communicatiewetenschappen aan de Universiteit van Amsterdam. In de laatste fase van haar bachelor moest ze een onderzoeksstage lopen. ”Ik wist al dat ik terug wilde naar Rotterdam voor mijn master. Toen stuurde mijn vader een vacature door voor een marketing/communicatie stage bij Venturn. Het was precies wat ik zocht, want het was in Rotterdam en voor een kortere periode.” Na haar stage bleef Kimberley aan als werkstudent en na het afronden van haar master Global Business & Sustainability stroomde ze in voor het Venturn Young Professionals Programma. Na het afronden van het traineeship in 2021 had ze het nog steeds naar haar zin bij Venturn – en hier zijn we nu.

Een haven vol mogelijkheden

De maritieme sector is geen onbekende voor Kimberley. Ze is ermee opgegroeid en veel van haar familieleden zitten in de sector. Toch was het voor Kimberley zelf niet zo vanzelfsprekend dat ze ook deze kant op wilde. “Het is een onzichtbare wereld voor de meeste mensen. De haven heeft een conservatief en ouderwets imago, maar er gebeuren veel innovatieve dingen in de maritieme supply chain. Er zijn zoveel ontwikkelingen op het gebied van technologie en digitalisering, maar ook op het gebied van duurzaamheid.” En dat zijn precies de twee onderwerpen die haar erg aantrekken: duurzaamheid en digitalisering. “In mijn masterscriptie heb ik me gericht op de Rotterdamse haven en de rol die zij spelen in het verder brengen van deze thema’s in de haven. Het prikkelde me dat er zoveel gebeurde in de maritieme sector dat bij mij en mijn ambities past.”

“Er gebeuren veel innovatieve dingen in de maritieme supply chain. Er zijn zoveel ontwikkelingen op het gebied van technologie en digitalisering, maar ook op het gebied van duurzaamheid.”

Communicatie en marketing is altijd onderdeel geweest van haar rol, maar op een gegeven moment voelde Kimberley de behoefte om zich breder te ontwikkelen. “Toen ik in het VYP-programma zat, werkte ik aan projecten die niet per se gericht waren op communicatie. Bij de KNRM was mijn rol meer verwant aan een Business Analist en bij North Sea Port ondersteunde ik een verandermanagementprogramma.” Kimberley’s opdrachten zijn zelden van tevoren heel vastomlijnd. ”Het is eerder een zoektocht samen met de klant of een andere consultant, zonder me te beperken tot een specifieke rol. Vaak is mijn bijdrage aan een project heel flexibel, afhankelijk van wat er nodig is voor de opdracht of de uitdaging waar een organisatie voor staat. Dat vind ik erg leuk en past goed bij mij.”

Terug naar haar roots

Het gevaar van jezelf breed ontwikkelen en ook alles leuk vinden, is dat het moeilijk wordt om te focussen. Kimberley besloot daarom na een paar jaar dat ze ’terug naar haar roots’ wilde en zich verder wilde verdiepen in het communicatievak. ”Zuid-Holland Bereikbaar, op dat moment De Verkeersonderneming, was op zoek naar een junior communicatieadviseur. Een aantal VYP’ers had daar projecten gedaan, dus ik kende de organisatie al. Wat me erg aantrok in de opdracht, ook al was het een functie voor iemand die net begint, was dat ik deel zou uitmaken van een team. Dat was anders dan de andere projecten die ik heb gedaan. Ik werkte vaak nauw samen met één persoon, meestal de projectmanager, die de schakel was waardoor ik met andere mensen in de organisatie werkte. Dit was voor mij de eerste keer dat ik echt deel uitmaakte van een team waarin iedereen betrokken is bij de communicatie. Tot op de dag van vandaag heb ik er geen spijt van gehad dat ik die junior rol heb aangenomen, omdat ik daardoor ook binnen een andere organisatie kon groeien. Het is nu bijna twee jaar geleden en ik ben nog steeds heel blij met mijn opdracht bij Zuid-Holland Bereikbaar en de groei die ik heb doorgemaakt.”

In de afgelopen vijf jaar heeft Kimberley grote stappen gemaakt in haar professionele en persoonlijke ontwikkeling. Een belangrijk ontwikkelpunt was het uiten van haar mening. Ironisch genoeg vond Kimberley het moeilijk om met anderen te communiceren toen ze begon. Ze vond het moeilijk om op tijd te zeggen wanneer iets haar niet beviel. “Ik ben daar zeker in vooruit gegaan en dat komt omdat ik een veilige en ondersteunende werkomgeving had, maar ook omdat ik gewoon veel meer ervaring heb opgedaan in het werken met anderen.”

Veranderen en verbeteren

In de afgelopen jaren heeft Kimberley Venturn ook zien ontwikkelen en bijgedragen aan die ontwikkeling. “Als ik vijf jaar geleden terugkijk, kon ik me niet voorstellen dat de organisatie zou staan waar ze nu staat. Als ik nu om me heen kijk, zie ik een team waar ik veel vertrouwen in heb.” De grootste ontwikkeling volgens Kimberley? ”We hebben meer capaciteit, maar ook meer diversiteit in competenties en persoonlijkheden in het team. Ik denk dat we een betere balans hebben gecreëerd tussen ondernemend en innovatief willen zijn versus gestructureerd en procesgericht leren werken als organisatie.”

”Mijn vertaling van de visie van de Venturn-partners is hoe we onszelf naar buiten toe presenteren. Dat is nu nog steeds mijn rol.”

In 2020 ging Venturn een strategisch traject in om de website te vernieuwen. Kimberley vond ook dat het logo wel een update kon gebruiken en besloot de ontwerper opdracht te geven om met nieuwe suggesties te komen. Pas daarna informeerde ze de partners en samen namen ze de beslissing voor het huidige logo. “Ik ben daar echt trots op, dat ik al zo vroeg in mijn carrière dingen heb kunnen doen die de organisatie op zo’n impactvolle manier ten goede zijn gekomen. Mijn vertaling van de visie van de Venturn-partners is hoe we onszelf naar buiten toe presenteren. Dat is nu nog steeds mijn rol.”

Werk voor twee

Na 5 jaar alleen te hebben gewerkt, is het communicatieteam sinds de zomer van 2022 verdubbeld bij Venturn. “Ik ben altijd gewend geweest om dingen op mijn manier te doen. Nu Britt erbij is gekomen, is mijn rol ook veranderd. In plaats van dingen op mijn manier te doen, is het belangrijker dat ik weet over te brengen wat er moet gebeuren en haar verder kan begeleiden in haar ontwikkeling. Dat bevalt me heel goed. Je ziet dat je met z’n tweeën gewoon andere dingen voor elkaar krijgt dan wanneer je vijf jaar lang in je eentje een rol vervult.”

Kimberley heeft een plan geschetst voor de komende twee jaar. Ze is gaan onderzoeken hoe ze de communicatie van Venturn verder kan professionaliseren en ook de stap naar commercialisering kan zetten. “Er komt een stukje strategie en commercie bij kijken. Mijn doel is om niet alleen intern waarde toe te voegen, maar uiteindelijk ook de stap te zetten om andere organisaties verder te helpen. Onder andere door theorie en expertise op het gebied van communicatie verder te integreren in onze dienstverlening.” Voor de langere termijn heeft Kimberley haar pijlen gericht op Venturn Digital. “Voor nu heb ik ervoor gekozen om me te focussen op communicatie. Zodra dat fundament in de organisatie staat, schept dat ruimte voor mij om de wereld van digitale transformatie verder te verkennen.”

What we stand for

People empowerment

We believe people are at the core of innovation. By paying close attention to their needs in time of change, we drive individual and team performance.

Industry expertise

Our team possesses the international network and industry knowledge necessary to develop tailored solutions for any organisation in the supply chain.

Results-oriented approach

With our hands-on consultancy, we focus on implementing organisational change. We guide the client organisation throughout the entire change process to ensure desired results are achieved.

More interviews

The latest Venturn news